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건강의학
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1 항암효과
콩으로 만든 식품을 장기간 섭취하면 각종 성인병에 걸리지 않는다는 연구 결과가 나왔다.

▶ 유방암
유방암은 현재 매우 빠르게 증가하고 있는 대표적인 암 가운데 하나이다. 미국의 유방암 증가 속도를 살펴보면 이를 명확하게 알 수 있다. 1980 유방암 발생률이 매년 3%씩 올랐다. 그래서 현재 미국 여성 9명중 1명이 유방암에 걸릴 확률이 있는 것이다. 5년전만 해도 10명중 1명이 유방암에 걸렸었다. 10년전에는 11명중 1명이, 1940년에는 20명 가운데 1명이 유방암에 걸렸던 것을 고려하면 엄청나게 증가하였음을 알 수 있다.
콩을 많이 섭취하는 나라에서는 콩을 거의 섭취하지 않는 미국에 비해 유방암과 전립선암 사망률이 월등히 낮다. 일본의 유방암 사망률은 미국의 1/4; 중국은 1/5; 한국은 1/10이다. 전립선암도 유방암과 마찬가지로 호르몬에 의한 영향이 크며 콩을 많이 섭취하면 발생율이 크게 낮아진다. 그러나 실제 암의 발병율을 낮출 만큼 충분한 양의 콩 식품을 섭취하는 나라는 열 손가락에 꼽힌다. 이런 나라들은 유방암이나 전립선암에 걸릴 확률이 낮은 것으로 평가되고 있다. 또한 이렇게 콩 식품을 충분히 섭취하는 나라에서는 저 지방, 고섬유 음식을 일반적으로 섭취하여 복합적인 효과를 보고 있다.
- 대두 섭취와 유방암 및 전립선암 사망율
국가 / 콩섭취(g/day) / 유방암 비율 / 전립선암 비율
일본 29.5 6.0 3.5
한국 19.9 2.6 0.5
홍콩 10.3 8.4 2.9
중국 9.3 4.7 미상
미국 미량 22.4 15.7

▶ 결장암과 직장암
일본의 한 연구는 콩 또는 두부를 먹는 것이 직장암에 걸릴 위험을 80% 이상 감소시킬 수 있음을 보고하였다. 콩을 섭취한 사람들은 그렇지 않은 사람들에 비해 위험이 훨씬 낮은 것이다. 콩과 두부는 결장암의 위험을 40% 정도 감소시켰다. 이 연구의 경우, 일주일에 한두번의 콩식품 섭취로 그 효과를 볼 수 있다고 한다. 중국의 연구 결과는 콩 식품을 거의 섭취하지 않는 사람이 정규적으로 콩을 섭취한 사람보다 직장암에 걸릴 위험이 3배가 넘는다고 주장한다.

▶ 위암
중국의 경우 두유를 자주 마신 사람들은 이 음료를 전혀 마시지 않은 사람들에 비해 위암에 걸릴 위험이 반이나 적었다. 두부를 먹는 일본계 하와이인들은 그렇지 않은 사람들보다 위암에 걸릴 위험이 30% 밖에 안 된다.

▶ 폐암
중국 연안지방 1,500명의 남성을 대상으로 조사한 결과, 두부를 자주 섭취한 사람이 폐암에 걸릴 위험이 50%나 적었다. 두부를 많이 먹으면 먹을수록 그 위험률은 낮았다. 홍콩에서 200명의 중국 여성을 조사해 본 결과, 매일 두부와 다른 콩 식품을 섭취한 사람이 한달에 3번 이하로 섭취한 사람에 비해 폐암에 걸릴 위험이 반이나 적었다.

▶ 전립선암
체내의 호르몬의 영향을 많이 받는 암의 한 종류로서 하와이에서, 일본계통의 남성 8,000명을 대상으로 20년간 연구를 한 결과, 일주일에 한번 또는 그 이하로 두부를 먹은 사람들은 매일 두부를 먹은 사람보다 전립선암에 걸릴 위험이 3배나 되었다. 모든 식품 중 두부가 암을 가장 잘 막아 주었다.

2 고혈압 예방 효과
동물성 단백질을 섭취하면 식물성 단백질을 섭취하였을 때보다 혈중 나트륨 농도가 더 높다. 혈중 나트륨 농도가 높으면 체액이 일정한 삼투압을 유지하기 위해서 수분의 양이 증가한다. 즉 전체 체액의 부피가 더 증가하는 데, 이는 결국 혈관을 압박하여 고혈압을 유발하는 것이다. 따라서 채식주의자의 혈압이 육식주의자의 혈압보다 더 낮은 것이다.

3 콜레스테롤 감소
두부와 같은 콩단백질 식품이「악성」콜레스테롤인 저밀도지단백(LDL)을 크게 낮추는 효과가 확인되었다.흰쥐에 콩가루 등을 7주간 공급한 뒤 혈액과 간조직에서 콜레스테롤과 중성지방의 농도를 측정했다.흰쥐의 7주는 사람으로 치면 4, 5년에 해당하는 긴 세월.그 결과 콩을 먹은 쥐의 콜레스테롤 수치가 40%나 낮아졌다.종류별로는 검은콩보다 노란콩(메주콩)의 콜레스테롤 저하 효과가 크게 나타났다.
미국 켄터키주 렉싱턴에 있는 재향군인 메디컬 센터의 제임스 앤더슨 박사는 미국인들보다 콩과 관련된 식품을 많이 먹는 앤더슨 박사는 이와 함께 콜레스테롤중에서도 악성인 LDL만 감소 현상을 보였고 심장병을 막아주는 양성 콜레스테롤인 고밀도지단백(HDL)은 변함이 없었다고 말했다.

4. 골다공증 예방
콩에는 식물성 에스트로겐이 있다. 여성이 폐경기로 인해 체내에 에스트로겐이 부족할 때 이 식물성 에스트로겐을 투여하면 골다공증을 예방한다.
또한 콩이 골다공증을 막아주는 근거는 콩에 함유돼 있는 제니스틴과 다이제인이라는 물질에 있다.인제대 식품영양학과 권태완 교수는 『제니스틴은 에스트로겐을 활성화시키고,다이제인은 뼈의 손실을 저해한다』고 밝혔다. 한방에서는 콩중에서도 서목태라는 품종이 골다공증 처방에 응용되고 있다.「쥐눈이 콩」으로도 불리는 이 콩은 개량되지 않은 토박이 품종으로 제니스틴과 다이제인 함량은 다소 떨어지지만 지역간 성분편차가 작아 안정적으로 사용할 수 있는 장점이 있다.
서정한의원 박기원 원장은 『쥐눈이 콩을 주재료로 한 한약을 처방한 후 갱년기 증세가 줄어들고 골밀도가 높아지는 것을 임상에서 확인할 수 있다』며 『그러나 갱년기 골다공증에는 홍화씨 분말·태반추출물 등 다양한 약재들이 복합 처방되는 만큼 좀더 분석적인 연구가 필요하다』고 말했다

5. 당뇨 억제
인슐린이 발견되기 이전인 1900년대 초에 이미 콩이 당뇨를 감소시키는 작용이 있다는 것이 밝혀졌다.최근, 과학자들은 콩이 당뇨병을 예방하는데 있어 가장 중요한 콩의 성분은 바로 식이 섬유라는 것을 밝혀냈다. 콩의 가용성 식이섬유는 위장관에서 포도당의 흡수속도를 낮추어 천천히 흡수되게 하는 역할을 함으로서 당뇨병을 억제한다. 제 2형 당뇨병에서는 인슐린의 예민성을 증가시켜 포도당이 세포내로 쉽게 흡수되게 한다. 즉 혈중 포도당의 흡수에 관여하는 인슐린 수용체가 인슐린에 더 예민하게 반응하게 하는 데 식이섬유가 작용하는 것이다.

6. 뇌의 건강과 활력에 관여
뇌세포의 시멸속도가 갑자기 빨라져 뇌가 위축되는 질병인 알츠하이머형 치매는 아직 정확한 원인규명이 안됐지만, 이들 환자의 뇌에서는 아세틸콜린이란 물질이 극적으로 감소했다는 최근의 연구결과가 있다. 한편 대뇌활동이 활발할수록 아세틸콜린 소비도 많아지는데, 콩에 들어있는 '레시틴'은 뇌 속의 아세틸콜린의 감소를 막는데 매우 효과적이다.
실제 쥐실험 결과 레시틴을 투여한 쥐의 뇌속에 아세틸콜린의 양이 많아졌다는 통계가 있다. 뇌의 노화방지, 그 보급원으로 콩 및 콩제품은 더할나위 없는 선물이다.

7. 노화 방지
콩은 양질의 단백질이면서 비타민 E가 풍부해 피부의 기미를 방지할 뿐아니라 혈액순환을 원활히 해준다. 비타민 E는 혈액중의 악성 콜레스테롤과 중성지방을 감소시키고 혈액의 점도를 낮춰 혈액이 원활히 흐르도록 도와줄 뿐 아니라 중·고령기 얼굴 등에 생기는 갈색 기미 (일명 노인반점)방지에도 탁월한 효과가 있다. 또

8. 심장에 좋다
해마다 백만명의 미국인들이 심장마비를 일으키고 이가운데 40만명이 목숨을 잃어 미국인 사망원인의 1위를 차지하고 있다. 그런데 콩속에 함유돼있는 단백질이 혈중 콜레스테롤을 저하시켜 심장마비를 예방하거나 치료할 수 있다는 사실이 속속 확인되고 있다. 이에 따라 식품의 건강관련 표기를 엄격하게 규제하고 있는 미국 식품의약국 FDA는 콩단백질을 함유하고 있는 식품에 대해 이례적으로 이런 표기를 허용하기로 했다. FDA는 단위 포장당 6.25그램 이상의 콩단백질을 함유하고 있는 식품에 대해 "건강한 심장에 좋다"는 내용을 상표에 표시할 수 있도록 하는 새로운 규정을 제안했다. FDA는 콩단백질이 혈액속의 악성콜레스테롤까지도 감소시킬 수 있으며 하루 25그램 이상의 콩단백질을 섭취하면 심장질환의 위험을 크게 낮출 수 있다고 밝혔다. 이 새로운 규정이 채택되면 두부나 콩햄버거, 두유같은 콩을 이용한 식품 제조업체는 자사제품이 "심장질환의 위험을 낮출 수 있다"는 내용을 상표에 표시할 수 있게 된다

9. 비만 방지
비만체질은 크게 두가지로 생각할 수 있다. 첫째는 당질을 지방으로 변화시켜 지방을 축적하는 호르몬인 인슐린 분비량이 과다한 경우와 둘째는 영양흡수가 너무 잘 이뤄지는 경우이다. 콩속에 있는 사포닌은 동물실험 결과 비만체질을 근본적으로 개선하는 기능이 있음이 밝혀진 바 있다.