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프린스턴 대학은 1746년 College of New Jersey로 처음 설립 되었고, 처음 약 150년 동안은 프린스턴 대학으로 불리기 보다 뉴저지 대학으로 불리었다. 그리고 1896년에 대학 공식 이름이 프린스턴 대학으로 개명되어 오늘날까지 불리고 있다.

미국에서 네번째로 오래된 대학이고 학부중심의 연구 대학이다. 프린스턴 대학은 처음 영국 옥스포드 대학을 모델로 했기 때문에 프로페셔널 스쿨 프로그램 (Professional Schools) 즉 의대, 법대, 그리고 경영대학이 없는 유일한 아이비 리그 대학이란 점이 특이하다.

다트머스 다음으로 아이비 리그에서 학생수가 적고, 가장 보수적인 대학이다. 전 세계적으로 널리 알려진 학문적 명성과 가장 입학하기 어려운 대학중 하나이고 최근 몇년 동안 US News 대학 랭킹에 계속 1위를 차지하고 있는 학부 중심의 대학이지만 대학원도 최고 수준을 계속 유지하고 있다.

인문, 사회과학, 자연과학 프로그램등 모두 최고 수준이고, 특히 수학, 물리, 역사, 철학은 가장 우수한 프로그램이다. 예를 들면 몇년 전 페르마의 수수께끼를 푼 천재 수학자 앤드류 와일리 교수가 이곳에 재직 중이며, 현재 미국 최고의 여성작가 조이스 캐롤 오츠, 그리고 노벨 문학상 수상자 토니 모리슨등이 교수진에 있다. 1969년 부터 여학생들 입학이 허용되었고 현재 약 46%가 여학생이다.

1990년대 까지만해도 여학생들에 대한 차별이 많이 있었고 지금은 거의 없다고 생각하면 된다. 한국 사람으로는 이승만 전 대통령이 당시 이 대학 총장 우드로 윌슨 (미국 30대 대통령)으로 부터 처음으로 이 대학 박사 학위를 받은 곳이다.

또한 아이비 리그 대학중 최고의 남자 농구팀과 미국에서 가장 오래된 학교 라디오 방송국을 갖고 있다. 다른 아이비 리그 대학에서는 스포츠 장학금이 제공되지 않지만 프린스턴은 제공 되고 있다. 교수진과 학생들은 우수하지만 프로그램이 소규모이기 때문에 코스가 다양하지 않고 연구 분야도 다양하지 못하다.

학교 분위기가 배타적이면서 보수적이고 심지어 사립과 공립 출신 학생들도 잘 어울리지 않고 다른 인종 학생 끼리도 잘 어울리지 않는다고 한다. 물론 모든 학생이 그렇다고 생각하지 않는다. 반면에 아름다운 캠퍼스와 잘 갖춰진 주택시설로 대부분 학생들이 캠퍼스에서 생활할 정도이다.

프린스턴 대학은 2009년 현재 총 7,145 명의 학생이 등록된 상태이고 이중 2,295명이 대학원생이고 약 4,850명이 학부생이다. 두명의 미국 대통령 (우드로 윌슨과 제임스 매디슨), 44명의 주지사, 그리고 수백명의 정치인을 배출한 대학이다. 매년 2,500 명 이상의 학생, 교수, 교직원들이 지역 봉사 활동에 참여하는 학교로 대학이 지역사회 발전에 모범이 되는 학교이다.

현재 총 1,025 명의 교수가 재직중이고 이중 약 75%가 정교수로 있다. 그리고 학생과 교수의 비율이 약 5:1로 가장 이상적인 비율을 유지하고 있다. 특히 현재 9명의 교수가 노벨상을 수상했고 대부분이 문리, 문학 분야에서 수상을 했다.

<등록금 및 장학금>
2009~2010 등록금은 $50,620, 기숙사비는 $11,680이다. 약 58% 학생들이 크고 작은 각 종의 장학금 혜택을 받고있으며, 작년 기준 학생들에게 지급된 평균 장학금액이 약 $36,000 정도이다.

<입학 절차>
2008-2009년 총 21,963 명이 지원하여 2,209 명이 입학 허가를 받았고 이중 1,301 명이 최종 등록을 하였다. SAT I 평균 점수 (Critical reading:690~800, Math:700~790, Writing:680~780), SAT II 평균 점수들이 710~790점이다.

<필요한 서류>
1. 학교 성적 영어 (4년), 수학 (4년 : Calculus 포함), 외국어 (4년), 2개 이상 과학, 역사 (2년), 미술, 음악등. 2. SAT I 점수 (적어도 2100 이상이면 유리)
3. SAT II 두 과목 (각각 700 이상)
4. TOEFL iBT 100점 이상
5. Common Application Form 과 Princeton Supplement Form
6. 추천서
7. AP 성적
8. ED 마감일 : 11/1 RD 마감일 : 1/1

<입학시 중요한점>
프린스턴은 다른 아이비 리그 와 달리 성적과 점수를 특히 많이 본다.
1. AP 나 IB 과목 7개 이상
2. 학교 성적 3.8 이상 (Unweighted GPA)
3. 각종 경시대회 입상, 특히 수학, 과학 경시 대회
4. 지속적인 봉사활동 유무와 각종 특별 재능 프로그램 참여 유무
5. 추천서 및 에세이

예를 들어 보자. Kristine 은 수석 졸업과 전국 학생 장학금 최종자중 한명 이었다. 그녀의 재능은 피아노와 성악이고 3학년때 캘리포니아 주립 대학 재능 대회에서 입상했다. 3학년때 또한 10주 동안 스탠포드에서 리서치도 했다.

l SAT I : 1520 (Verbal 740, Math 780) l SAT II : Writing-769, Math IIC-790, Chemistry-690 l GPA : 4.0/4.0 (Unweighted) Kristin 은 하버드가 좋아하는 스타일이지 프린스턴과 스텐포드는 아니다. 즉 하버드는 인성적인 측면에서 Art 나 Music중 자신의 재능을 나타내는 것을 좋아하고 학교 성적및 기타 점수 역시 최고이다. 그리고 리서치까지 했다는 점이 우수하다.

그러나 프린스턴은 틀리다. 먼저 봉사활동이 부족하다. 앞에서 언급했듯이 프린스턴은 매년 학교 주변에서 봉사활동을 한다는 점을 인식해야한다. 또한 3학년때 너무 많은 것을 했다는 점이 또한 약점이다. 그리고 과학에서 물리 과목에 SAT II 점수가 있다면 가능성이 있었고 가장 확실한 방법은 ED 지원, SAT II 과학 점수 720이상, 봉사 활동 및 수학 경시 대회 입상등이 있었다면 아마도 가능 했을 것이다.

미국에서 하버드와 더불어 마치 누가 더 들어가기 힘든 학교인지를 경쟁이나 하듯이 입학이 어려운 대학이 프린스턴 대학이다. 아름다운 캠퍼스, 막강한 순수 학문 분야, 그리고 소수 정예 프로그램이 매력이라고 생각된다면 필자는 프린스턴 대학을 강력히 추천하고 싶다

정준기 원장 (보스톤 교육원)